• Une brève histoire de l’énergie solaire

    Le soleil nous envoie son énergie toute l’année. Le soleil est en fait une étoile qui brûle depuis plusieurs milliards d’années. En l’espace d’une seule minute, le soleil peut fournir assez d’énergie pour les besoins de l’humanité durant une année entière. L’énergie que le soleil produit en une seule journée suffirait a toute la population de la Planète pour a peu près 27 années.

    Panneaux Solaires Photovoltaïques

    De par sa nature même, l’énergie solaire nous arrive gratuitement. Mais son utilisation est un nouveau concept que nous sommes toujours en train d’essayer d’améliorer et de rendre plus efficace. Notre premier usage fut de l’utiliser pour le chauffage. Le premier capteur solaire a été construit en 1767 pour des applications très basiques (cuisson ou chaffage). Apres cela les chauffe-eau solaires ont été inventés et utilisés dans beaucoup de maisons en Californie, vers la fin du 18ème siècle.

    Après avoir maîtrisé le chauffage de l’eau par énergie solaire, les scientifiques ont créé de l’électricité à partir de cette énergie. C’est également au 18eme siècle qu’un physicien Français a découvert que cette forme d’énergie peut produire un effet photovoltaïque et possède un potentiel électrique. Malgré les inventions des cellules en sélénium pour convertir la lumière en électricité, cela n’a pas eu beaucoup d’efficacité, et ce n’est que plus tard dans les années 1900 que Albert Einstein a donné une explication de l’effet photoélectrique. Il a remportée un Prix Nobel à cette occasion. C’est à ce moment que les gens on commencé à comprendre l’effet photovoltaïque.

    Arrive ensuite une avancée remarquable grâce à William Bailey qui a révolutionné le domaine solaire en créant un premier collecteur avec bobines à induction. C’est à cette période que l’intérêt pour ce domaine a explosé. Les programmes de la Nasa ont par la suite contribué à développer la technique de l’énergie photovoltaïque. Les cellules étaient d’excellentes sources d’apport d’énergie pour les satellites car elles étaient de plus en plus fiables.

    De nos jours cette énergie verte est utilisée dans plusieurs domaines : le chauffage et le conditionnement de l’air dans les maisons et les usines, la production d’électricité et il y a même des véhicules qui fonctionnent uniquement a l’énergie solaire. De plus en plus dans les pays qui ont une abondance de soleil, beaucoup de maisons sont maintenant équipées de chauffages à l’énergie solaire. Les industriels s’équipent également de systèmes solaires dans de nombreux pays.

    Une des solutions envisagées pour le futur par les nations développées serait de construire un satellite gigantesque qui orbiterait sur place et produirait assez d’énergie pour les besoins de la Planète. Ce satellite recevrait en permanence les rayonnements du soleil puisqu’il n’y aurait rien pour empêcher les rayons d’y arriver ; ni nuages, ni immeubles.

    Mais en attendant cet ambitieux projet, cette énergie devrait être encouragée et subventionnée par les Gouvernements pour remplacer petit à petit l’énergie fossile (Wikipedia). Plus de fonds devraient être consacrés aux recherches sur l’énergie solaire et surtout sur les énergies dites « libres ». Ces dernières sont très peu coûteuses une fois que les installations primaires sont effectuées, et présentent beaucoup d’avantages évidents pour l’environnement.

    Les gens commencent à s’intéresser de plus en plus sur les technologies non polluantes et indépendantes des ressources tarissables. Justement, si vous désirez en savoir plus sur les autres énergies alternatives comme ce moteur à énergie du point zéro, alors visitez cette page intéressante.

  • Ce que vous devez savoir sur l’énergie éolienne

    Eole est le dieu mythologique Grec des vents. Une éolienne est une machine qui ressemble à un énorme moulin à vent, et qui génère donc de l’énergie à partir du vent.

    Le vent était déjà utilisé depuis longtemps dans les bateaux à voile qui avançaient avec la force du vent, pour faire fonctionner des moulins à vent des fermes, et aussi au niveau des puits pour puiser l’eau. C’est ce qu’on appelle: une forme d’énergie mécanique. Lorsque cette énergie mécanique est couplée à un générateur, elle devient alors une énergie électrique.

    Un Parc EolienL’énergie produite par les éoliennes est virtuellement inépuisable, donc renouvelable, puisqu’elle est basée sur le vent. Cependant pour avoir cette forme d’énergie, les éoliennes doivent être placées dans une région propice à un climat venteux.

    L’électricité produite par une éolienne est une forme d’énergie cinétique: une énergie mécanique qui a été transformée en électricité.

    Toutefois, l’énergie éolienne n’est pas ce que l’on peut appeler une énergie continue puisqu’elle dépend du vent et de sa force ainsi que de sa pression. Un vent froid produira plus d’énergie qu’un vent chaud par exemple.

    Vu que le vent est fort dans les océans et les mers, on y installe alors des éoliennes qui sont plus grandes que les éoliennes terrestres.

    Ces dernières années l’énergie éolienne (Wikipedia) a pris un grand essor car elle est considérée comme une énergie vraiment propre. Cette énergie est autonome et n’a pas besoin de fossiles pour exister. Lorsqu’elles sont installées en groupe, on parle alors d’un « parc éolien ». Beaucoup de critiques ont été faites a propos des parcs éoliens à cause de certains problèmes sur la forte mortalité des oiseaux, surtout en Californie. Mails il s’est avéré que ces éoliennes étaient simplement mal placées: sur le chemin de migration des oiseaux et qu’elles possédaient des structures ouvertes dans lesquelles les oiseaux venaient faire leurs nids. Ces deux points importants sont désormais considérés lorsqu’on construit un parc éolien.

    Dans un futur proche, l’Europe espère pouvoir produire 20% de sa production d’énergie grâce aux éoliennes:

    Beaucoup de gens s’opposent à l’installation des éoliennes parce qu’elles dégradent le paysage ou parce qu’elles sont chères à rentabiliser. Et il y a l’inconvénient esthétique et l’inconfort pour ceux qui vivent a proximité.

    En général, la durée de vie d’une éolienne est de 20 à 30 ans. Une seule éolienne de taille moyenne pourrait couvrir les besoins d’électricité d’une petite ville de 600 ou 700 maisons.

    Le fonctionnement d’une éolienne

    L’éolienne fonctionne principalement avec le vent qui fait tourner ses pales (grandes ailes), et ces pales sont reliées à un alternateur. Cet alternateur à son tour va transformer l’énergie mécanique en énergie électrique (grâce à l’induction). Ceci est une façon simplifiée d’expliquer le mécanisme. Cependant si la force des vents dépasse un certain degré, il faut alors arrêter les éoliennes pour ne pas qu’elles se cassent (dans le cas d’une tempête par exemple). Les éoliennes sont souvent installées en hauteur car la vitesse du vent augmente proportionnellement.

    Enfin, notez que certaines compagnies ont déjà commencé à préparer de nouvelles générations de batteries pour mieux conserver l’énergie produite. Les particuliers pour leur part ne sont pas à la traîne. Vous trouverez par exemple des formations et guides pratiques pour fabriquer vous-même vos propres éoliennes, et réduire vos factures d’électricité.

    Voilà une bonne nouvelle pour l’énergie renouvelable et pour l’avenir de la planète!